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¡Damas y caballeros, niños y niñas!…

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¡Damas y caballeros, niños y niñas!…

De forma casi tapada, llega un álbum que entre fans hay la coña de definirlo “2/3 Sigur Rós”. Georg Hólm (bajista desde los inicios) y Orri Páll Dýrason (batería desde poco después que Ágúst Ævar Gunnarsson se despidiera el 12 de junio de 1999 en el concierto de Icelandic Opera House), colaboran junto con Hilmar  Örn Hilmarsson, 15 años después de nuevo  ya que la BSO de “Angels of the universe”contenía un par de temas compuestos con Sigur Rós. Kjartan Dagur Hólm, hermano de Goggi, también se une para componer, después de ser un miembro de gira un año y medio (2012-13).

 

Jónsi lleva desde 2010 en solitario trabajando en temas para los llamados soundtrack, temas para el cine (con Dean DeBlois con temas para la franquicia “Cómo entrenar a tu dragón”, o Cameron Crowe, sobre todo “We bought a zoo”). En este caso el documental de Benedikt Erlingsson, “The show of shows” sobre 100 años de historia del circo, desde el XIX hasta el XX y que repasa sobre las maravillas y no tan maravillosas escenas de los “mayores espectáculos del mundo” en una banda sonora para nada cirquense, sino entre preciosista, agobiante, frenética y pese a eso a caballo entre ambiental y lo cercano a lo post-rock. Hilmarsson es un compositor muy dedicado a trabajos para el cine. Los toques sigurrosianos se dejan ver en el uso de ciertos instrumentos, el toque más rock para unos temas y quizás este músico islandés también influenció a la banda y hasta Sveinsson, incluso en su trabajo en solitario en el presente con algunos trabajos en el séptimo arte.

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¿Entonces es un disco de corte sigurrosiano o más Hilmarsson? Creo que lo mejor es que nos pongamos auriculares y al tema.

 

DISEÑO

 

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Desde INNI Sarah Hopper diseña o da el acabado del aspecto de los álbumes, compaginando con el material de ilustraciones y fotografías que se usan. En este caso por cortesía de la National Fairground Archive y derechos de copyright por la University of Sheffield. Las dos imágenes, portada y contraportada, son vistas en el tráiler oficial del documental del cual se escucha éste trabajo musical, sonando “To Boris with love” en tal video. Otro detalle sigurrosiano es, al igual que en redes sociales, hay una parte totalmente en minúscula, en los titulos de los temas.

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Su título, ‘Circe’ y con motivos cirquenses con esas luces alrededor de cada letra por separado y demás decoración. Aunque su título es bien curioso. ¿Circe? ¿se refiere a la dividad griega? Mmm, ¿o más bien “Circo” en la vieja lengua del latín?

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Además de la pegatina (que no tiro nunca en los envoltorios y las vuelvo a pegar directamente sobre el álbum) que curiosamente hace mención a Sigur Rós (Hólm y Orri), con el logo de la banda proveniente de su último álbum de estudio, Kveikur.

 

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Pese a la variedad de logos, en la galleta del CD no encontramos más que de la discográfica Krunk Records, siendo sello creado tiempo atrás por Sigur Rós. Krunk en islandés al parecer significa algo como “graznar como un cuervo”, de allí la imagen del susodicho :D.

 

TEMAS

Ladies and gentlemen, boys and girls.

Lila

Hyperbole

Torture

The eternal Feminine

The crown of creation

TKO

Filaphilia (a tribute to Siggi Armann)

To Boris with love

Liquid bread & circuses

Salire

Breakfast in the Himalayas

Wirewalker

Epilogue

 

14 temas que conforman el álbum. con un total de 72 minutos. Sin duda desde hacía años no había un trabajo así de largo en tracks y sus duraciones. El toque ambiental y semblante a post-rock para la BSO es lo que tiene, ya que el documental dura de forma aproximada 73 minutos. Sin haber visto tal película, no puedo decir si se escucha seguidamente su música pero posiblemente haya voces o texto narrando un siglo de historia con sus imágenes de archivo y de fondo su música.

 

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Lo primero que se fija uno es el hecho de los títulos están en inglés. No puedo descrifar todo ya que seguro que la mayoría son referencias mismas al metraje en el cual se escucha en el momento. Pero sigue siendo curioso y muy dados a promover a una única palabra o algo concreto más o menos, rara vez una frase de un momento o sentimiento, salvo puntualmente en sus discos.

 

Ladies and gentlemen, boys and girls:  El tema inicial es el 2º más largo del álbum. El título es fácil de captar, la típica frase de bienvenida en espectáculos “Damas y caballeros, niños y niñas” y que seguro que tanto se exclamaba en los circos de todo el mundo. El viento metal le confiere ese aire elegante y épico además de todo los sonidos silbantes. Seguidamente a más de la mitad del track se une más percusión para diferenciarse pese a sonar casi mismamente. Se va apagando mientras sube la sección de cuerdas. Se puede notar una típica transición de sus discos, de la vibración sonora para pasar a la siguiente pieza que al primer segundo cambia ritmo y con su percusión.

 

Lila: Este título me es confuso ¿sobre flora, o nombre indio de mujer que significa bella? En su video oficial (y por ahora no hay más del disco) se puede apreciar que la mayoría son de mujeres en pleno baile desde el siglo XIX hasta el XX, acabando con uno peculiar con fémina y equilibrio agarrando por una esquina con la boca de una silla. Sin seguridad pero creo ver uno de los cortos de Segundo de Chomón con grandes telas que se pasa sobre su cabeza una de las bailarinas, en todo caso imágenes de archivo con el bajo y batería, y los violines por supuesto que acaparan al final al no escucharse más acompañamiento. De nuevo una transición al unirse esos sonidos desbocados con el cuarto tema.

 

Hyperbole: Como es normal en el mundo del circo, no hay más que decorar y exagerar lo que vamos a ver, pese a que si hay ciertos trucos, también había saltos desde metros hacía una piscina y funambulistas, o tristemente famoso fénomenos de feria, ‘freaks’.  En este tema es el primero en escucharse a más de mitad de track un acompañamiento de coros, luego se les mencionará. Otra transición hacía siguiente tema.

Torture: Cada vez pienso y más que temas como este deben ser escuchados con el mismo documental reproduciéndose. Lenta, algunos acompañamientos más graves pero no cambia el ritmo. Al no ver la película, supongo que hablan de la tortura, como a animales o mismos miembros del circo para mostrar sus curiosas habilidades. Enseguida enlaza a…

The eternal feminine: Este tema ya es otra cosa. Empieza a variar de nuevo en ritmo y los zumbidos típicos. Al poco de acabar empieza a unirse la percusión del siguiente tema.

The crown of creation: El track más largo de del álbum. Y uno de los más “pesados” en el significado de sonidos. Toda una incesante percusión como timbales, cuerdas y chirridos que hacen un aire épico, acabando con viento metal. No te das cuenta y se une a…

TKO: Uno de los temas que recuerda mucho a cierres de track como Brennisteinn al uso de cuerdas, pero que a mitad empieza a acompañar la South Iceland Chamber Choir. Quizá una de las “ambientales” que más me gustan.

Filaphilia (a tribute to Siggi Armann): Seguramente estaré errado, pero sería ¿filia a la filia? En todo caso es un acompañamiento un tanto curioso, con sus guitarras a ritmo sosesado pero vibrando por todo el altavoz. Creo que el tributo es para un músico, amigo de Sigur Rós e Hilmarsson. Y empieza a vibrar de forma especial, pues viene de seguido el mejor tema, para mí, del álbum.

To Boris with love: Sin duda sería, salvando las distancias, el Popplagid o Kveikur del disco. Desde que lo escuché en el tráiler oficial del documental, esperaba la versión completa. Un ritmo salvaje de batería, un acompañamiento que aulla, y aunque hay gente que le ha dejado descolocado, unos añadidos de la South Iceland Chamber Choir que me parecen geniales, que preceden a la gran tralla, explosión de percusión. Un contraste que a mi me ha encantado. Recomendable escucharlo con auriculares o unos altavoces provistos de graves.

Liquid bread & circuses: Otro de los temás más ambientales, no varía mucho en su ritmo.

Salire: “Subir” en italiano, parece que suena a ascender por algún lugar alto. El uso del bajo es genial y realmente parece narrar la ascensión a algun lugar elevado.

Breakfast in the Himalayas: Tiene un aire de cierre clásico, pero quizá sea la ambientación a las grandes alturas y contemplativas del Himalaya con todo ese sonido etéreo.

Wirewalker: El título lo dice todo, el funambulista típico, el que camina por una cuerda tensa en un abismo. Pese al título es un tema con mucha vitalidad, más que esperando a un cariz de tensión. Otras de las creo que me gustan más que otras por eso mismo. Lo curioso es que tiene al final un acompañamiento de piano que recuerda al inicio del disco. Casualidad o es una conexión con el comienzo, ni idea.

Epilogue: Para el tema final, acompañan por tercera vez la South Iceland Chamber Choir. De allí el toque es más elegante y solemne, quizá por el final de la época y en la actualidad de lo que eran los grandes espectáculos del mundo.

Salvo algún tema, todos tienen transición al siguiente track. Eso es algo que justo comenté en el blog, si se estaba perdido esa forma de editar un álbum. No sé si Hilmarsson o los dos miembros de Sigur Rós fueron quienes quisieron esa unidad en temas. Pero es algo que siempre me gusta.

 

Siendo sincero me quedo antes con varios trabajos de Jónsi y Jónsi & Alex en el Cine y TV. Pero hice la prueba al caminar, durante un par de horas por mi ciudad, hasta llegar al centro histórico escuchando los temas y sobre todo mis favoritos. Y no sé que tienen sus composiciones, y estas además, quizá al estimular por imágenes y hasta ser presente (me encanta pasear y encima se una atardeceres, amaneceres o efectos lumínicos que me embarguen emociones, con la arquitectura del lugar) o al ser para película documental si que acompañan bien entre rótulos de subtítulos y cientos de imágenes registradas en video de todo un siglo, hasta la decadencia a comienzos del XX.

Algunos decían que se notaba el espíritu de Jónsi, otros que no. En mi opinión, unos 2/3 de la banda. En ningún lado de créditos se señala o se agradece su colaboración, siquiera Alex Somers. Pero estaríamos en las mismas, pues al ser para acompañar al documental, salvo el coro islandés, no hay letra alguna, es meramente instrumental. Jónsi creo que capta mejor experimentando, y pese a lo poco escuchado en la primera temporada de Manhattan y sin la BSO como tal publicada, me daba otra sensación.

En todo caso no digo que no haya nada reseñable en tema de Orri y Hólm. El primer tema me parece genial, delicado, y To Boris with love no habría sido raro en otro disco.

 

Y se resume en que los arreglos instrumentales que a veces se echan de menos provenía de Kjartan Sveinsson. En el tráiler de la película de este año 2015, Sparrows, se puede notar su mano en la composición. Algunos dirán que porque la banda le dejó marchar, que vuelvan atrás y lo recuperen. No mentiré que seguro que habría dado un toque especial, seguir con el grupo. Pero Orri y Hólm han demostrado que pueden con Jónsi seguir experimentando, y el con su instrumentos de “juguete” y toques de Somers. ¿Puede que para el 8º disco señale con más detenimiento si se estancan, si se nota más la ausencia de Sveinsson o crean una música memorable? Recordemos las versiones instrumentales del álbum de Kveikur, y que es allí donde hay que fijarse. No tienen para nada temas horribles.

 

También puede gustar o no pero he leído en muro de la página oficial de Facebook al mostrar este trabajo, unos pocos ojos, pero igualmente curiosos “Dejad de hacer BSO”. Y desde los inicios no sólo han dejado escucharse en películas sus temas famosos, sino hasta componer para ciertas películas nacionales, y documentales. Me parece una señal que no quieren dejar de tocar, pues también otros se quejarían que de 2013 hasta próximo álbum “no han tocado nada ni hecho gira”. Su trabajo es componer y uno se queda con lo mejor o más le guste. El día de mañana estaré tan emocionado como siempre que muestran nueva música. Y el documental mismo en gran pantalla resonando este álbum debe ser mucho mejor, si fue concebido para tal cosa. Ojalá pueda en el futuro comentar que he visto tal película, para tener una visión más global.

 

PD.

 

 

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Por lo menos de este trabajo pude conseguir las firmas originales de Orri y Georg Hólm, al ser uno de las varias copias de vinilo que sorteaban.

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¡Por fín me llegó ‘Circe’ en CD!

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Finalmente, el día 11-S (menuda fecha, jum) me ha llegado el álbum en CD físico. Curiosa pegatina la que remarca “From Sigur Rós” (además es el logo proveniente de su versión en Kveikur).

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La galleta del disco prescinde del nombre y se queda una imagen limpia del salto con hombre en llamas. Y volviendo a remarcar que proviene de Krunk Records, la discográfica propia de la banda.

 

No se encuentra en los créditos ni a Jónsi, ni a Alex Somers. Las imágenes de archivo son cortesía de National  Fairground Archive y con el copyright de University de Sheffield, justamente de la zona de Reino Unido donde celebraron la premiere del documental, Sheffield Doc/Fest 2015.

Otra curiosidad es que para el diseño señalan a Hopper, seguramente a Sarah Hopper, que desde hace unos años diseña o remata en el diseño de los álbumes, colaborando si eso con otros artistas.

 

Valtari: Bonita y melancólica herencia por Kjartan Sveinsson

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Valtari: Bonita y melancólica herencia por Kjartan Sveinsson

Ha pasado un año y medio desde su lanzamiento. Han sacado otro disco posterior en junio. Y sin embargo me costaba empezar a hablar de este disco bajo mi punto de vista en el blog. Es absurdo pero lógico a la vez. Los demás discos les dediqué igual o más tiempo hasta que empecé a ponerme delante de un teclado y con auriculares en los oídos para repasar los últimos detalles que podían surgirme y anotarlos. Además de que el primer disco de Sigur Rós que adquirí el día o mes de su lanzamiento, empezó con Með suð í eyrum við spilum endalaust. Los anteriores algunas que otras canciones ya habían sido escuchadas. Y del disco “veraniego” en el 2008 que he mencionado una frase más atrás había cosas que me encantaban y otras que, no iban a superar las que sentí por primera vez con Takk…de diciembre de 2007. En menos de un año.

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Ahora 18 meses después, creo, siento, que puedo hablar de Valtari. Por el 2010 disfruté del trabajo en solitario de Jónsi, del 2011 me encantó conseguir INNI. El 2012 prometía no otros trabajos relacionados, sino un sexto disco. Empezaron las giras y Kjartan Sveinsson cada vez más ausente, declaraba que le cansaba tanto tiempo fuera, y no se acostumbraba nunca a la aglomeración, y como no, que había permanecido media vida con el grupo y siendo el músico con estudios de la banda, con más interés de componer sus obras personales algún día. Parece que estaba cómodo en un ambiente a lo eclesiástico, con sus composiciones más clásicas y propicias para ser escuchadas en un templo y sus grandes arcos con aquella acústica especial. Quizás, no, fue que no entendí en su momento lo que significa este disco.

Valtari es la despedida de Kjartan Sveinsson en la trayectoría del grupo. Los cuatro se reunieron como siempre en su estudio y empezaron a tocar, para la creación de un nuevo trabajo.  Amiina (desde 2010 un sexteto) colaboró de nuevo con sus acompañamientos de cuerda en la mayoría de canciones. Predomina los violines, el piano, retoques electrónicos, y textura de viejo tocadiscos que recuerdan a la remezclas de Alex Somers con su pareja. Aumentan los acompañamientos a coro, escuchamos algunas ondas del sonido especial de la guitarra siendo rasgada con el arco del chelo. La batería es apenas perceptible y Orri seguramente acompañó como en casos de excepción con el piano.

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El sonido “de iglesia” está presente en la grabación de la mayoría de los temas del CD. Estaba decepcionándome ¿donde está la batería, salvo en Varúð? ¿dónde está el acompañamiento de gran júbilo? ¿dónde está el consabido climax en ciertas composiciones, a veces algo abruptas? Y al final lo que importaba no es dónde, sino lo que no percibía, con ciertos silencios, ausencias y ciertos temas que parecen  destinadas a ser escuchadas para estados de meditación, relajantes y un sonido que podía imperar en el templo más importante: en casa, con altavoces, o cualquier lugar con unos auriculares y cerrar los ojos a la elección de a la par admirar el paisaje, el transcurrir de la vida.

Rara vez aumenta el ritmo, como si de un barco (Ekki Múkk) o una apisonadora (Valtari) pasara a su ritmo levitando o aplanando a su paso con unos pocos sonidos de xilofono al oído de cierto nivel estridente aunque no sin antes el chirriar de cuerdas. O el cantar de Jónsi que no desentornaría en una catedral ante una elegía al vacío fúnebre como es Dauðalogn con un final que pone pelos de punta quien le guste regodearse de coros. O el baile nada apresurado entre tareas como es Varðeldur.

Llenarse de aire y comenzar la escucha del álbum con Ég anda y exclamar a viva voz y  campanas de no alentarse ante una ventisca (con coro, violines, ahora sí más que sonora, importante aparición de la batería e instrumentos de viento), física y mental, Varúð, pararse y reflexionar sonando Rembihnútur en un track que no bien comenzada la segunda mitad no es acompañada por Jónsi.

Y empieza el cierre del disco, con la fabulosa pieza Fjögur píanó que como su nombre indica, parece que poco a poco de un piano, empieza a sonar de otros y sin  aparentemente orden, un caos controlado y tímidamente un violín resquebrajando el aire y ahora siendo estos instrumento los protagonistas con chirriantes sonidos. Como si de los instrumentos del comienzo fueran transmutándose en cuerdas cada vez con menos presencia.

¿Como es que me maravilló (y me sigue maravillando) con la canción Ekki múkk  el anuncio oficial del lanzamiento del disco? Ese barco levitando y que fue usado como símbolo en la reproducción completa del álbum via internet por todo el mundo a traves de las diferencias horarias como si tal navío fuera navegando por todos los mares de la tierra trayendo la nueva música. Y luego, no sabría decir si error o acierto, escuchar la filtración del álbum, que no difería mucho de la calidad. Pero quería creer que quizás no escuchaba todo el sonido en su totalidad.

Y lo compré. Pues siendo seguidor y con el primer contacto aún con cierta reticencia, la composición no era nada mala, Desde el primer disco, los arreglos instrumentales habían sido de primeras las directrices de Kjartan Sveinsson,  y cada vez más con una armonía prodigiosa.

Finalmente  casi 6 meses después de la salida de Kveikur empiezo a entender que no era tan necesario el querer un anti-valtari.

Resulta que tiene mucho de experimentación ante un ordenador, cogiendo extractos, sonidos e ideas desechadas de caras B, anteriores álbumes, y todo tipo de ingenería por Somers y los demás integrantes.

Según el artículo, bastante interesante y de obligada lectura de la web en español más recomendada sobre la banda, Ocnos, además de cada uno de esos detalles que podréis leer accediendo al enlace aquí,  explica que tardaron más de la cuenta por varios motivos personales , y en resumidas cuentas en la web oficial en su sección al álbum estuvo no poco tiempo, en inglés, esta declaración por parte de Georg Hólm, el bajista:

“La verdad es que no logro recordar porqué empezamos este disco, ya no sé lo que intentábamos hacer entonces. Lo que sí sé es que sesión tras sesión todo iba saliendo mal, perdimos el rumbo y estuvimos a punto de rendirnos… De hecho nos rendimos durante un tiempo. Pero entonces algo sucedió y empezó a tomar forma; ahora puedo decir honestamente que es el único disco de Sigur Rós que he escuchado en mi casa por placer después de terminarlo”.

Me dejo en el tintero cosas como “Valtari Film Experiment” (anteriormente “Valtary Mystery Film Experiment en cuanto a la progesiva salida de videos sin mas pistas que una captura), que algún día podría contar cada uno de los videos que contiene el Blu-Ray/DVD aunque en mi anterior artículo sobre el cuidado diseño de sus discos en su segunda parte resumí algunos aspectos interesantes de los primeros videos musicales del disco, además de lógicamente las principales personas encargadas del aspecto visual.

Si ponéis Valtari en el buscador del blog os encontraréis con no pocas entradas que le dediqué en el 2012 a todas las maniobras interesantes del márketing trabajado del álbum. Y algunos adelantos que no me autocensuraré, si dije que el sonido de “dentro de catedral” no me convencía.

Necesitaba saber si tendrían un disco con tanta “agresividad” como es Kveikur“, pero ahora sé que Valtari lo apreciaré más según pase el tiempo. Debido a su original planteamiento, por ello su dificultad para trasladarlo en concierto y en directo sin ser la mayoría del sonido “pre-grabado”, y con todo lo que conlleva del último trabajo mútuo del trío actual con Sveinsson antes de su marcha (aunque se diga que Kveikur al comienzo de su creación Kjartan estuvo presente, cada vez más pienso que seguro que sí pero no siendo ni la mitad de su definitiva ambientación).

Ahora, más que nunca, guardaré con especial estima la versión de vinilo que con suerte gané por sorteo de EMI España. Y no creo que tarde mucho en escribir una entrada dedicada a Kveikur. No lo sabemos, puede que 2014 anuncien una nueva gira, en primavera escucharemos o hasta ver al trío actual en un capítulo de “Juego de Tronos” en un curioso cameo, después de aparecer en Los Simpson. No me importaría que dedicaran un par de años mínimo para el disco que, finalmente no tiene relación alguna con Sveinsson, y en cambio consigan un sonido nuevo, como siempre hacen. Eso sí, dentro de mí y de muchos, algún reencuentro con el ex-teclista sería fabuloso.  Mañana mismo estará tocando su obra en solitario en Londres. Un día después, el 16, Sigur Rós tocarán en Dublín y en más ciudades de Gran Bretaña, en adelante los últimos coletazos de su gira y antes en más localidades europeas.

2014… ¿qué nos deparará? Esperaría que ese resurgir de actividad en la cuenta de twitter de trabajos relacionados por Jónsi fuera para ser de nuevo usada en cuanto a novedades de algún nuevo trabajo en solitario. Alguna excusa valdría, y no tan absurda, como el estreno de “Como entrenar a tu dragon 2” del realizador y amigo de la banda como es Dean DeBlois.

Pero lo más curioso es que este próximo año se cumple 20 años de su ascendente carrera, pese a que fue por el 1997 que finalmente sacaron su primer álbum, Von.  Puede que sea ese año que hagan alguna celebración. Mientras tanto, uno se tiene que agarrar a la realidad, pues empezaron de muy niños (no llegando a los 18 años y en poco tiempo de la veintena enseguida vieron la necesidad de tener algun mánager ante tal despegue, siendo 4 chicos sencillos que sólo querían dedicarse a lo que más les llenaba. la música, componer canciones sin más que juntarse en el estudio y empezar a tocar), y apenas han llegado casi a los 40 años. No sabremos si pudiese haber tanto como más salidas en el grupo (no sería lo que más querríamos, en el fondo) como entradas a nuevos integrantes y ya se verá el nuevo sonido que nos traerán.

Mientras tanto, como ya dije con el primer vistazo a Kveikur, ahora en la actualidad tenemos 7 discos, 7 prismas distintos de un mismo grupo. Los que disfrutamos de la banda dejamos de lado esos cambios, que como ya he indicado a mi mismo me puede sorprender aún hoy en día, y finalmente vamos a lo que nos importa,  y es que sigan en su permamente renacimiento.

Espero, con todas mis ganas e ilusión, estar presente en un nuevo capítulo de la banda. Queda mucho futuro para escribir, seguro.

Sigur Rós: a cada disco, un nuevo logo (y diseño) 2ª parte de 2 (2005/2013).

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Entramos en la madurez como concepto de su proyecto como banda. Estan en el punto de mira, que tiempo atrás empezaron pero ahora no hay marcha atrás. El segundo disco fue una evolución tremenda, y con ( ) también seguían con una inventativa prodigiosa. En cambio con el cuarto fue el boom que, como el 2º track de ese álbum, Glósoli, se acercaban a un gran sol y los últimos velos caían.

Como en la primera parte, dejo anotado que todas y cada una de las capturas que muestro son enlazadas de la fantástica web fan italiana Popplagid.com que tiene la mayor colección de  imágenes de álbumes, singles, hasta rarezas y ediciones especiales y versiones internacionales. Me apena al entrar y ver que la última actualización data de 2012. Me encantaría que siguieran con Kveikur. También he solido elegir las versiones que tengo de los álbumes, porque lógicamente, no iba a enlazar captura de versión promo para prensa o una edición japonesa. Pero como digo, visitad la web y admirad durante buenos minutos la vasta colección.

Sigur Rós – Takk… (2005)

Expongo aquí un extracto del artículo que escribí tiempo atrás sobre el documental “Heima” (2007) y que explicaba de donde surgía ese estilo a pincel y artesanal para el diseño de este álbum:

“Además de los cuartetos, estan los encargados del diseño de portadas y demás estetica en los discos, Lukka Sigurðardóttir (mujer del batería del grupo, Orri Páll Dýrason), y Alex Somers (actual pareja de Jónsi). Son llamados los Toothfaeries (hada de los dientes), y ambos tienen proyectos por su cuenta en diseño o música. Vemos como al comienzo usan una clásica máquina de serigrafía y dejan estampada la gira de aquel año por toda Islandia.”

La textura de pincel, además de letras ya más redondeadas, son de las que muchos seguidores nos parece muy agradable, teniendo esa apariencia ideal para la sensación de cuento de hadas que impregna el disco.

No voy a pararme en los muchos singles de la banda, pero como es lógico siguen el diseño de cada uno de los álbumes que se basa. Y por cada single (y video musical) se mantiene el diseño o hay guiños, por ejemplo:

-En su primer videoclip, del tema Svefn-g-englar, salen los integrantes de un grupo teatral islandés. La pareja protagonista del video van disfrazados de ángeles, y en un video bastante onírico y ciertos velos ante la cámara, titulándose al traducir el nombre de la pieza “Ángeles sonámbulos”.

-El segundo video, también del segundo disco como el anterior videoclip, Viðrar vel til loftárása”, además de la curiosidad de ver a los integrantes entre el público del partido, vemos botellas de cristal  de contenido un líquido azulado y con la famosa figura del feto de ángel para escenificar la portada del álbum.

-Con el disco “( )” solamente tenemos un video del tema “Vaka”. La imagen del niño con máscara de gas protagoniza ciertos singles y discos promocionales de prensa.

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-El disco “Takk… “ fue el álbum con más videoclips originales como tales (no simplemente grabar actuaciones) hasta la llegada del disco Valtari. Los temas “Glósoli, “Sæglópur” y como no, “Hoppípolla”, son de los trabajos audiovisuales más recordados y que se siguen recordando como videos galardonados y con una personalidad muy potente, que si bien en paises por todo el mundo han emitido, pero en España me parece a mi no haber visto nada de esto (sic). Lo que quería recalcar es como en el más querido, “Hoppípolla”, además de cameos graciosos de la banda como los “adultos” ante los “niños” es que hay planos de grafitis con una plantilla de la silueta de aves que vemos repartida por la carátula del disco.

Sigur Rós – Hvarf-Heim / Heima (2007)

En 2007 fue un año muy laborioso para la banda. Además de comenzar una nueva gira por 2005 todo un año entero, se les acercaba el 2007 y decidieron volver a casa, a Islandia. Hasta 2008 no llegó su nuevo trabajo de estudio, pero nos ofrecieron el magnífico trabajo audiovisual más personal del grupo: Heima (casa en islandés).

Entonces decidieron regalar a sus paisanos una gira por todo su país, su isla natal, normalmente en lugares al aire libre o ya abandonados y de libre acceso. Este álbum recoge varios temas de estudio no lanzados y otros anteriores en versión acústica de esas actuaciones en directo. El resto de versiones las escuchamos en el documental anteriormente citado.

En cuanto al diseño, no hay nada que decir, salvo que recuerda mucho a” Takk…”.   La pareja artística “Toothfaeries” se encarga de presentar escenas con sus herramientas de trabajo, y se traslada así ese easpecto en el DVD con sus pocos pero personales menus. Aunque se nota que esta vez le dan un aire más íntimo al parecer escrito a lápiz en los títulos en carátula y galleta del CD. Además de unas letras más puntiagudas.

La cinta está dirigida por Dean DeBlois, quien luego también ha hecho colaboraciones en la trayectoria de Jónsi en solitario, como Go Quiet. Ese estilo de cámara de alta definición nos ofrece una visión que se asemeja al documental personal y sin embargo no deja de ser una película que recoge varias actuaciones en vivo de la banda, con declaraciones de esta misma y hasta de Amiina, el (antes cuarteto femenino) sexteto que tiene su propia obra musical y suele colaborar como banda amiga para la sección de cuerdas o viento. Curiosamente Dean DeBlois también ha dirigido “Como entrenar a tu dragón” (y a la espera de finalizar el rodaje de su secuela), que siendo ya amigo cercano de Jónsi, y la temática tan nórdica de dragones y wikingos, le ofreció y aceptó el crear una canción para la banda sonora original al estupendo film animado. Sigo creyendo que haya posibilidades que vuelvan a trabajar juntos para la realización de alguno nuevo tema para su secuela.  O almenos tengo esperanzas que Jónsi siga de forma discontinua con hiatus de su banda principal, sus trabajos fuera de esta como el recomendado disco “Go Do”.

Sigur Rós – Með suð í eyrum við spilum endalaust (2008)

Reconozco que para el quinto trabajo de estudio desconozco quien fue el que diseñó este nuevo cambio del logo. Actualmente la banda suele tener este tipo de diseño con minúsculas y aplastadas, cada vez más juntas y cuadradas. Aunque en este disco sigue con esa idea de estar hecha manualmente, como tiza. Según la Wikipedia inglesa, relata que al comienzo tenían otro diseño, portada para el álbum. Había sido creada por Olafur Eliasson, artista danés de padres islandeses, y según por popplagid.com al final la banda parece que no les convenció y decidieron usar una imagen del trabajo de Ryan McGinley de la exposición de fotos “I know where the summer goes”.

Seguramente los mismos integrantes fueron quienes completaron con el resultado final. Recuerda bastante a Hvarf-Heim con lo de borrones y simular una tiza.

En cuanto a videos musicales, “Gobbledigook” fue realizado por Arni & Kinski, que anteriormente habían creado los míticos videos sigurrosianos como “Viðrar vel til loftárása”, “Glósoli” y “Hoppípolla”. La temática y estética está inspirada por el trabajo fotográfico de naturismo/nudismo de Ryan McGinley. El resto de videos fueron creados por grabaciones como estudios de Abbey Road para “Ára bátur” o de la gira de 2008.

Sigur Rós – INNI (2011)

Estas capturas forman parte de la edición limitada de este nuevo trabajo audiovisual, como en parte documental y también grabaciones de concierto en vivo en una actuación en Londres de noviembre de 2008.  Esta edición exclusiva viene todo el contenido en una caja de cartón duro y lo principal, CDs y DVDs vienen en un estuche también de cartón con unas rendijas para colocar los discos. Si nos fijamos en la parte exterior del estuche podemos ver cuatro retratos fotográficos singulares, una por cada miembro del grupo (Orri, Georg, Sveinsson y Jónsi).

La película cuenta con ese estilo de filtros y efectos de post-producción del aspecto de la imagen, directamente al celuloide y esos tonos y escalas de grises. A ratos vemos grabaciones caseras, directamente de VHS, cámaras personales la evolución de sus carreras como músicos, con unos colores entre apagados y saturados en consonancia al material antiguo de cintas de videocassette. Dirigida por Vincent Morisset, experimentado director de otros trabajos audiovisuales para bandas, como Arcade Fire, desconozco si fue este realizador o la misma banda con contactos de Reino Unido, que empezaron a tener trabajos conjuntos con otra artista visual muy unido con la banda hoy en día: Sarah Hopper. Aunque esta diseñadora parece que empezó con el disco “Go Do” del trabajo en solitario de Jónsi.

Luego además del diseño del disco, también es encargada del aspecto visual del cortometraje Klippa (incluido en el DVD), que forma parte de otro extra, en la edición limitada, de recortes de las telas reales que usaron los integrantes de la banda aquella noche en Londres y en cada caja se encuentra un sobrecito con una tira de tela (seguramente limpia, espero, la mía apenas la he mirado y no sabría decir de quien era).

Algo que parece ridículo es que no conseguía saber que era eso que vemos en la portada del disco-película. Y parece ser que, (más claro en el poster) es la silueta del escenario de aquella noche. Forma parte de las fotos que realizó Caroline Robert y Karl Lemieux.

Sigur Rós – Valtari (2012)

El penúltimo disco del grupo tiene la gran particularidad de ser el último trabajo conjunto de los 4 integrantes desde Agaetis Byrjun, con la marcha de Kjartan Sveinsson. Fue un año intensivo de bastante marketing, original y continuo durante 12 meses y aún así ya estaban declarando el grabar un séptimo disco totalmente opuesto y el primero del trío actual compuesto por Georg, Orri y Jónsi.

Dada la sonoridad etérea, los últimos coletazos de los arreglos de Sveinsson, se nos presenta un disco que para algunos seguidores hablaron de la sensación de ser el último disco “clásico” para la banda. A principios de primavera de 2012 se nos presentaba de forma enigmática un video con el primer tema desvelado al público: Ekki múkk. Sín duda reconozco que me encantó al ser mostrado en las redes sociales de sorpresa, viendo un horizonte de colores cálidos, detalles como una película antigua de sobreexposición a la luz con ciertos defectos y puntos luminodos, y mucha presencia onírica al ver un barco levitar sobre el mar y no navegar en plena agua, que pasaba de perfil hasta el final del video, con gran presencia de piano y violines además de la voz en falsete inconfundible de Jónsi, desvelándose la  fecha del lanzamiento y título del disco antes de acabar.

Este video fue creado por Inga Birgisdottir, diseñadora y además hermana de Jónsi que hace trabajos personales como ilustrar sus propios libros como encargos para portadas de disco en Islandia y demás cosas. También se encargo de hacer el primer video oficial del tema “Varúð”, de nuevo mezclando, montajes de fotografías e imágenes creadas por ella misma de un paisaje islandés rocoso y abrupto con una gran tempestad de nieve al comienzo y una negrura al cielo hacía el final del video, con luminarias enigmáticas en las siluetas de personas y pudiendo ser llamadas de atención, avisos con código morse. Al poco de elevarse esas luces provenientes del interior de los seres en sombras, van escondiéndose lentamente como cuando emergen al comienzo del video de forma misteriosa. Quizás la tradición nórdica de seres que habitan en parajes naturales y apenas visibles, como elfos y hadas, inspiraron a la artista con este video. Comparte ciertos efectos gráficos y el hecho de ser una vista panorámica de un paisaje y presencias de perfil con Ekki múkk.

El álbum fue diseñado además de Inga, junto con su otra hermana Lilja Birgisdottir, seguramente otra artista más en la familia . El aspecto global y definitivo estuvo al cargo de la ya muy presente Sarah Hopper en esta trayectoría del diseño de la banda, y que curiosamente este trío de artistas ya trabajaron conjuntamente en el disco “Go Do” de Jónsi”.

Este disco se promocionó hasta acabar 2012 con decenas de videos oficiales por artistas visuales invitados y con un concurso de realizar videos musicales de un presupuesto ajustado pero mostrando una alta calidad artística y variada. Varios finalistas, premiados y con el honor de ser mostrados junto con los demás trabajos en un DVD y Blu-ray llamado “Sigur Rós Valtari Film Experiment”. No encontré créditos generales de este DVD, aunque seguramente los menús fueron hechos por las mismas hermanas u otros terceros basándose en el aspecto del disco. Cada video supone una estética distinta y personal, y repiten directores como Arni & Kinski en su visión para el tema “Rembihnútur”.

Sigur Rós – Kveikur (2013)

(Popplagid.com no siguió actualizándose a partir de este año, espero poder actualizar un día la entrada con enlaces correspondientes a sus magníficas imágenes, perdonad por la calidad chustera de mis fotos caseras).

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Expongo unos extractos del adelanto que escribí meses atrás sobre el disco:

Las ilustraciones fueron creadas por Sigga Björg Sigurðardóttir, diseñadora islandesa con un trabajo que de forma recurrente no deja indiferente y con temáticas retorcidas. Parece una ilustradora que roza con Tim Burton pero enseguida vemos que su estilo es bastante personal y diferenciador, aunque recuerde.

No se olvidan de mencionar que la portada es una adaptación de una foto por Lygia Clark, con permisos de su fundación.

El resto del diseño de este disco y otros trabajos derivados de Kveikur corre a cargo de Sarah Hopper, que ya trabajó anteriormente con INNI y con la edición especial en libro de Med sud í eyrum vid spilum endalaust. También para su corto Klippa.

En cuanto a videos musicales, solo se han publicado 3.  El primero, Brennisteinn, dirigido por Andrew Huang, e Ísjaki que no encuentro créditos y así saber quien fue el responsable, pero se basa en la estética por Sarah Hopper para el aspecto exterior del disco, portada y contraportada con la fotografía original de Lygia Clark. Ambos difieren en estética, salvo colores muy apagados y bastos, se desprenden de la tónica de cuento de hadas e ilustración, con lo que muchos lo declaran “de los trabajos más oscuros de la banda” en cuanto a estética.  En cuanto al tercero no cabe dudas que recoge los diseños por Sigga Björg Sigurðardóttir, que vemos en el interior del disco.

En la actuación de BBC de hace unas semanas colgaron una tela que de nuevo era la representación del interior del disco por la anterior artista islandesa mencionada.

LOGOS

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Evolución gráfica del logo de la banda a partir del 2º álbum hasta el séptimo y más actual.

Postdata

Atrás quedan los trabajos hermanos de la banda, como Jónsi, Jónsi & Alex, colaboraciones excepcionales con otros músicos,  y las ediciones limitadas de sus álbumes en forma de libro, pero que suelen ser una prolongación de los diseñadores en cada disco. También queda fuera la edición de Kveikur en parte limitada y de vinilo al no encontrar imágenes más que las promocionales.

También he dejado fuera las galletas originales de cada disco. Pero todo esto tiene solución como ya he remarcado antes con la visita del muy muy recomendable trabajo de colección a la web fan www.popplagid.com y comparar todo tipo de versiones, maquetas, y ¡hasta cassettes!

Y ahora sí, me llegó el CD y camiseta de Kveikur : D. Fotos aquí.

Estándar

Pues finalmente el aviso de “10 a 15 días por servicio de correo”  han resultado ser 5, antes de que acabara los días de lanzamiento mundial : )

Qué decir, me he llevado una buena sorpresa encontrar el sobre. Puede decirse que la tienda oficial funciona bien, quizás con sus impuestos algunos lo harán por Amazon.uk pero también han eliminado el envió gratuito. Llevo 3 compras ya en la tienda online y no fallan, no como el año pasado que quisieron probar de vender con Topspin y resultó ser, hablando mal, una mierda de servicio y caro. Suerte que sólo fue en está ocasión que los contrataron.

Pero vamos al tema. Aviso que las fotos y más las últimas son churros. No es mi intención el llegar hasta escanear, pues hay páginas increíbles y espectaculares que ya hacen eso con la discografía del grupo.

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 Lo mejor: Parece que los materiales son más que correctos, no me preocupa que se borrase por unos lavados. Y el diseño de la parte por dentro me gusta igual o más. Siendo negra es posible tener estas “dos caras”. 

Lo peor: Es una idea bastante curiosa y eso de tener como dos camisetas en una. Lo malo es que al darle la vuelta… tienes las costuras a la vista y la etiqueta por igual atrás en el cuello. La gente puede estar durante unos segundos si te lo has puesto al revés o es tal así (Consejo, si no te importa, cortas almenos la etiqueta, las costuras ya es cosa de cada uno).

 

 

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Comparado con varios discos interiores en una edición normal, es de los que más se han empeñado en mostrar toda una simbología en el mismo estuche. Me recuerda a esos libros de terror cósmico donde si nos fijamos, hay algunas siluetas como humanas, pero el resto son humanoides o hasta animales en parte pero con una cabeza triangular y un solo ojo. Da la impresión de seres antiguos, anteriores a los hombres. Con el video musical de Brennisteinn ya vimos unas secuencias que parecian recordar unos rituales o unos actos más bien tribales. O algo oscuro  misterioso con una caja literalmente de cartón que expulsa algun humo. A la derecha se ve un ser enorme y oscuro devorar a estos cabeza triángulos.

Las ilustraciones fueron creadas por Sigga Björg Sigurðardóttir, diseñadora islandesa con un trabajo que de forma recurrente no deja indiferente y con temáticas retorcidas. Parece una ilustradora que roza con Tim Burton pero enseguida vemos que su estilo es bastante personal y diferenciador, aunque recuerde.

El resto del diseño de este disco y otros trabajos derivados de Kveikur corre a cargo de Sarah Hopper, que ya trabajó anteriormente con INNI y con la edición especial en libro de Med sud í eyrum vid spilum endalaust. También para su corto Klippa.

CURIOSIDADES

Este año han bombardeado menos con el nuevo disco, comparado con la larga promoción de Valtari. Quizás el experimento de mini películas, videos musicales, habría sido igual o más interesante con estas 9 piezas.

No se olvidan de mencionar que la portada es una adaptación de una foto por Lygia Clark, con permisos de su fundación.

Normalmente agradecen a su familia y amigos en la creación de las canciones del álbum, no suele variar este agradecimiento.

Ya se puede leer que compusieron y produjeron este disco el trío actual. Alex Somers desde Valtari suele grabar y mezclar a la banda.

Fue grabado en varios lugares, desde Álafoss en Islandia, Eldorado en Los Angeles y North California. Ya habían declarado que habían viajado a EEUU, California para gran parte del disco.

En cuanto me sea posible, interesante y haya escuchado de arriba a abajo el disco, podría ser que hiciera un díptico de Valtari junto con este álbum, Kveikur, y comparar ambos trabajos que se ha podido escuchar en un año.